C大阪、初タイトルで体現したチームの結束。「ルヴァン組」の想い背負った責任と感謝

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4日に行われたYBCルヴァンカップ決勝。セレッソ大阪が川崎フロンターレとの熱戦を2-0で制し、クラブ史上初のタイトルを獲得した。悲願達成までの道のりは決して平坦ではなかったが、カップ戦の存在がチームの結束を一層強めた。決勝に出場したセレッソの選手たちが胸に秘めていた思いに迫る。(取材・文:舩木渉)

[C大阪]ACL決勝進出を決めた浦和の戦いに刺激。清武弘嗣「もう一回、アジアでセレッソがどのくらい戦えるのか、僕自身もやってみたい」

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 18日に行われた浦和vs上海上港のACL準決勝第2戦は、激闘の末、上海上港を1-0で下した浦和が10年ぶりのACL決勝進出を決めた。

 この試合で見せた浦和の戦いぶりは観る人の心を揺さぶったが、試合後、C大阪のMF清武弘嗣も「すごい試合だったなと感じました。あのくらい戦わないといけないと、あらためて感じました。おめでとうとともに優勝を願っています!!!」と自身のインスタグラムに試合の感想をつづった。

 翌日の練習後、あらためてこの試合の感想を清武に尋ねると、「レッズは球際がすごかった。ああいうプレーがいまのセレッソにもいると思うし、僕たちもリーグ、ルヴァンカップ(決勝)、天皇杯(準々決勝)とあるので、ああいうところからもう一回(突き詰めて)やっていかないといけない」と自らを戒めた。前節のJ1第29節・鳥栖戦では球際で相手に負けず、セカンドボールも拾えていたC大阪だが、「昨日の浦和を見ると、まだまだ足りない」と話す。

 清武自身、前回のC大阪在籍時の11年にACLに出場し、チームのベスト8進出にも貢献しているが、意欲を燃やすのは自身2度目となるACL出場。

「もう一回、アジアでセレッソがどのくらい戦えるのか、僕自身もやってみたい。今シーズン、ACLをまだ狙える位置にいるので、最終的にそういう順位で終わることができたらいい」

 前節が終わった時点で、ACL出場権を獲得できる3位(以内)とは勝ち点差2。今節、ホームで迎えるJ1第30節・甲府戦は、ACL出場権獲得を目指す上で、譲れない一戦となる。

[Jリーグ・J1 2017] サガン鳥栖 vs セレッソ大阪

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[C大阪]ロシアW杯出場決定から一夜明け、最終予選を主力として戦ってきた清武弘嗣が思いを明かす

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 8月31日、日本代表はロシアW杯アジア最終予選の豪州戦に2-0で勝利し、見事、6大会連続6回目となるW杯本大会出場の切符を手にした。

 最終予選の初戦であるUAE戦に1-2で敗れて厳しい状況からスタートした今回の最終予選は、逆境の連続でもあった。それだけに、昨日は日本サッカー界全体としてホッと胸をなでおろすと同時に、未来へ向けて希望が広がる喜ばしい一日になったと言えるだろう。

 そして、今回の突破に貢献した選手の一人が、現在はけがからの復帰に向けてC大阪でトレーニングに励んでいる清武弘嗣であることは紛れもない事実。特に、[4-2-3-1]のトップ下で先発した第5戦のサウジアラビア戦では、重圧のかかる先制PKを決めて勝利に貢献するなど、追い込まれた“ハリルジャパン”を救う活躍も見せた。

 W杯出場決定から一夜明けた9月1日、C大阪の練習場にて清武は、「良かったです、本当に。みんなの勝ちたい気持ちが伝わってきた試合でした。テレビで見ていても、国民の皆さんが感じたことと同じように、感動するゲームでした。(山口)蛍も『タフ(な試合)だった』って言っていましたね」と仲間たちの戦いぶりを称えた。

「ああいう場面にいられなかったことは一人のサッカー選手としてはすごく悔しい思いもあります」と偽らざる心境も明かした上で、「昨日、勝ってW杯出場を決めたことで、また全員の選手にチャンスはある。昨日、ハセさん(長谷部誠)も言っていたように、また競争が始まる。今までを振り返っても、ロンドン五輪の時も、ブラジルW杯の時も、どの選手が入るか分からなかった。またここからがスタートだと思います」と前向きな思いとともに、新たな競争に挑む決意を示した。

 ボール支配を高めて主導権を握るサッカー、昨日のように、相手に合わせて堅い守備から素早く攻撃に移るサッカー、そのどちらにも対応し得る清武の存在は、W杯本大会を戦う上で戦術の幅を広げることにもつながり、必ずや必要なピースになるだろう。まずは焦らず、熱い気持ちは胸に秘め、復帰に向けたリハビリに取り組む。

[Jリーグ・J1 2017] セレッソ大阪 vs 清水エスパルス

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2017年06月17日に行なわれた日本プロサッカーリーグ1部「2017 明治安田生命J1リーグ(MEIJI YASUDA J1 LEAGUE)」第15節、セレッソ大阪対清水エスパルスのY […]

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[Jリーグ・J1 2017] 大宮アルディージャ vs セレッソ大阪

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2017年05月20日に行なわれた日本プロサッカーリーグ1部「2017 明治安田生命J1リーグ(MEIJI YASUDA J1 LEAGUE)」第12節、大宮アルディージャ対セレッソ大阪 […]

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[Jリーグ・J1 2017] セレッソ大阪 vs サンフレッチェ広島

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2017年05月14日に行なわれた日本プロサッカーリーグ1部「2017 明治安田生命J1リーグ(MEIJI YASUDA J1 LEAGUE)」第11節、セレッソ大阪対サンフレッチェ広島 […]

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